Por: J. J. Rubiano

La pandemia ha tenido múltiples efectos en la economía colombiana y uno de ellos ha sido el deterioro en la tasa de desempleo que, según cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), fue de 15,9% a nivel nacional en 2020, lo que representa un aumento de 5,4 puntos porcentuales con respecto a la cifra de 2019, que fue de 10,5%. 

En ese orden de ideas, el número de personas desempleadas aumentó en 1,14 millones, pues el país pasó de tener 2,61 millones de desempleados en 2019 a 3,75 millones en 2020.

En total, Colombia perdió 2,4 millones de empleos el año pasado. Según las cifras, la población ocupada pasó de ser de 22,2 millones a 19,8 millones; mientras que la población inactiva fue de 16,2 millones en 2020. Según el director del Dane, Juan Daniel Oviedo, esta disminución en el número de personas ocupadas implicaría un retroceso de una década. 

“El volumen de 19,8 millones de personas ocupadas que tenemos en 2020 en el país implica el retroceso de una década en la medida en que este nivel nos retorna a un nivel hipotético que pudiera haber sucedido entre 2009 y 2010 en el país”, dijo Oviedo.

Las ramas de actividad económica en las que más se perdieron empleos fueron comercio, que tuvo una disminución de 474.000 ocupados, actividades artísticas (-390.000), administración pública (-316.000), industrias manufactureras (-315.000) y alojamiento y servicios de comida (-266.000). “No es una sorpresa que aquellos sectores que se asocian con mayor interacción social han sido los más afectados por la pandemia y de los que han perdido más empleos. Esperamos que, con la reapertura de la economía, aprender a vivir con el covid y una eventual llegada de las vacunas podamos tener una recuperación importante en estos sectores”, dijo Sergio Olarte, economista principal de Scotia Bank Colpatria.

En las 13 ciudades y áreas metropolitanas, la tasa de desempleo fue de 18,2% en 2020. Las ciudades con las tasas más altas fueron Neiva (26,1%), Ibagué (25,6%), Cúcuta (23,7%) y Florencia (23,5%); mientras que las que tuvieron las cifras más bajas fueron Barranquilla (12,3%), Cartagena (14,6%) y Pasto (16,7%). La tasa de desempleo en Bogotá fue de 18,2%.

Con este panorama, algunos gremios se han pronunciado sobre el impacto que han tenido las restricciones debido a la pandemia en el comercio. “Además de derrotar la pandemia con la vacunación, el gran reto del país es emprender una cruzada nacional a través del Gobierno, Congreso, gremios, centrales obreras y todas las fuerzas vivas para derrotar el desempleo y recuperar la economía”, dijo Jaime Alberto Cabal, presidente de Fenalco.