Desde 1917, tras la conformación en Chile de la Federación Odontológica Latinoamericana (FOLA),  el 3 de octubre de cada año se celebra el Día del Odontólogo, fecha en la que se honra y se reconoce la labor y trabajo diario que desempeñan estos profesionales de la salud bucal. 

Desde entonces, esta fecha se adoptó en varios países de Latinoamérica, como Colombia, Venezuela, Argentina, Paraguay, Bolivia, Cuba, Uruguay y República Dominicana. En otros países como España, México, Guatemala, Panamá y Nicaragua, se celebra el 9 de febrero, coincidiendo con el día de Santa Apolonia, patrona de los dentistas.

El odontólogo es el profesional encargado de la salud oral. No solo se centra en los dientes, sino también en los diversos órganos que componen la cavidad oral. Además del diagnóstico y el tratamiento de enfermedades, se ocupa de la prevención.