Mayaro: El exótico virus familia del Zika y Chikungunya que amenaza a Latinoamérica

Mayaro: El exótico virus familia del Zika y Chikungunya que amenaza a Latinoamérica

El virus Mayaro, descubierto en la década de 1950 en la isla caribeña de Trinidad, la mayor de las islas que ocupa la República de Trinidad y Tobago, está llamando la atención de especialistas en medicina tropical debido a la confluencia de factores que pueden dispersarlo por regiones de América Latina a las que todavía no ha llegado.

Hasta años recientes se creía que el virus, familia del dengue, Zika y Chikungunya, solo era transmitido por mosquitos del género Haemagogus, que tiene su hábitat sobre todo en regiones selváticas de América Central y Sudamérica.

«Pero ahora se sabe que también lo transmite Aedes aegypti, un insecto de amplia distribución en Argentina y otros países, lo que plantea el riesgo de que este patógeno siga expandiendo su zona de endemicidad y llegue incluso a afectar regiones en las que aún no ha circulado», advirtió el doctor Antonio Montero, director del Centro de Medicina Tropical y Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad Nacional de Rosario (UNR).

Riesgo de epidemia
Montero describió esta problemática en un artículo publicado en abril en la revista Austin Journal of Tropical Medicine & Hygiene. Desde su primera descripción en Trinidad, el virus se ha extendido por la mayor parte del Brasil amazónico, causando también casos esporádicos o pequeñas epidemias en Bolivia, Colombia, Guyana Francesa, Perú, Venezuela, Haití y Surinam. Por otra parte, análisis de sangre de pacientes revelan la exposición a ese patógeno en habitantes de Costa Rica, Guatemala, Panamá, México y el norte de Argentina.

«Puesto que este agente viral encierra el potencial para causar grandes epidemias o incluso una pandemia, y estamos convencidos que eso ocurrirá tarde o temprano, consideramos que es de particular relevancia que las autoridades sanitarias de la región activen los sistemas de monitoreo para tomar las adecuadas medidas de prevención y control», alertó Montero.

Peor y aún por investigar
Mayaro produce un cuadro muy similar a la fiebre chikungunya, cuyos síntomas también suelen confundirse con los del dengue. «Además de la fiebre y el exantema (erupción cutánea), este virus provoca síntomas articulares», puntualizó Montero.

Sin embargo, indicó que se desconoce si este patógeno es capaz, como en el caso del virus zika, de causar malformaciones fetales o incrementar la mortalidad fetal. Tampoco se sabe si afecta el sistema nervioso central y si en este caso puede dejar secuelas. “Es preciso realizar estudios para determinarlo”, dijo.

Por otro lado, Elenita Ramírez, médico salubrista y epidemióloga, advirtió que está tomando mucha fuerza y preocupa la agresividad con que se manifiesta. Afirma que es más agresivo que el Chikungunya pues quien lo padece presenta fiebres hemorrágicas más agresivas. Además señaló que la enfermedad puede durar entre tres y cinco días pero los dolores en las articulaciones hasta un año.

Recordó que aunque en su momento se catalogó como un virus no letal la agresividad que con que se manifiesta ahora podría significar una evolución que hace falta investigar.